Qu’est-ce que le trouble du spectre autistique ?

Le trouble du spectre autistique, également appelé TSA, est un trouble neurologique permanent qui est le plus souvent diagnostiqué dans l’enfance et qui se poursuit jusqu’à un âge avancé. Les TSA peuvent être légers, modérés ou graves. L’autisme léger était autrefois classé sous le nom de syndrome d’Asperger, vous connaissez donc peut-être mieux ce terme.

Les troubles du spectre autistique peuvent se présenter de manière très différente selon la nature de leur gravité. En général, les symptômes se manifestent par des difficultés d’interaction sociale, de communication non verbale, de mouvements répétitifs ou d’intérêts restreints, et une sensibilité excessive à des stimuli tels que les lumières, les textures ou les sons.

Les troubles du spectre autistique peuvent se manifester de plusieurs façons, par exemple :

  • Avoir des émotions sans relief ou des expressions faciales minimales
  • Discours concret, difficulté à comprendre les blagues
  • Contact visuel minimal
  • Postures corporelles ou ton de voix atypiques
  • Manque d’empathie, ne pas comprendre ce que ressentent les autres
  • Avoir une forte passion pour un intérêt ou un passe-temps particulier
  • Comportements autodestructeurs
  • Ne pas répondre aux indices sociaux, comme le moment où il faut mettre fin à une conversation
  • Retard d’élocution (chez les enfants)
  • Retrait social ou manque d’intérêt

Comment la thérapie peut-elle aider à traiter les troubles du spectre autistique ?

Les interactions sociales ont un impact sur tous les domaines de la vie, y compris l’école, le travail, les amitiés, les relations et souvent aussi les loisirs. Les troubles du spectre autistique peuvent rendre la navigation dans ces domaines difficile, en particulier lorsque l’on attend de vous des choses que vous ne comprenez pas ou qui ne vous intéressent pas.

La thérapie peut aider les personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique à disposer d’un lieu sûr, sans jugement, pour discuter de tout ce qui les préoccupe, et à apprendre et pratiquer des compétences sociales qui peuvent améliorer leur fonctionnement social. La thérapie peut également être utile pour développer des compétences qui ne sont pas forcément naturelles pour une personne autiste. La thérapie peut aider les personnes à interpréter les indices non verbaux dans des situations sociales, à imaginer des situations sociales potentielles avant qu’elles ne se produisent ou à surmonter des situations sociales passées. La thérapie peut également aider à traiter un certain nombre de symptômes qui se manifestent couramment en même temps que les troubles du spectre autistique, tels que l’anxiété ou la dépression. Les parents, les amis ou les proches peuvent également souhaiter assister à des séances pour voir comment ils peuvent soutenir la personne atteinte.

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