Qu’est-ce que le mutisme sélectif ?

Le mutisme sélectif se produit lorsque des enfants capables de parler ne parlent pas dans certaines situations, ou autour d’eux, en raison de l’anxiété, généralement sociale, pendant une période d’un mois ou plus. Les enfants qui gardent le silence peuvent être confondus avec des autistes, mais le mutisme sélectif est un trouble anxieux, qui est différent des troubles du spectre autistique.

Les enfants atteints de mutisme sélectif parlent souvent dans des situations ou avec des personnes qui leur sont familières, se taisent dans des situations ou avec des personnes qu’ils connaissent moins bien.

Par exemple, ils peuvent parler à la maison avec leurs parents, mais pas à l’école ou à la maison avec leurs grands-parents. Ils peuvent même participer de manière non verbale à des activités telles que des pièces de théâtre à l’école, car c’est l’acte de parler qu’ils évitent.

La peur de parler est liée à l’anxiété : peur de juger, peur de dire ce qu’il ne faut pas dire, de ne pas savoir quoi dire, de se figer ou d’avoir l’esprit vide.

Dois-je demander de l’aide si je soupçonne que mon enfant est atteint de mutisme sélectif ?

Certains parents espèrent que leur enfant va simplement « s’en sortir », mais ce n’est pas toujours le cas. De plus, même si la parole revient, l’anxiété sociale sous-jacente peut rester non traitée, ce qui peut entraîner des problèmes par la suite.

Le mutisme sélectif peut entraîner des problèmes sociaux tels que les taquineries ou l’isolement. Cela peut entraîner des problèmes scolaires tels que des mauvaises notes dues à la peur de demander de l’aide ou de faire savoir au professeur qu’il ne comprend pas quelque chose. Cela peut également entraîner des problèmes tels que l’énurésie (uriner dans les vêtements) s’ils ne trouvent pas de toilettes et ont trop peur de demander.

La thérapie peut aider votre enfant à surmonter le mutisme sélectif et l’anxiété sociale souvent sous-jacente, afin qu’il puisse reprendre sa participation à des activités sociales, scolaires ou sportives dès que possible.

Plus longtemps le problème n’est pas traité, plus votre enfant passera à côté de choses et plus il lui sera difficile de se défaire de cette habitude.

Comment la thérapie peut-elle aider mon enfant à surmonter le mutisme sélectif ?

La thérapie peut aider votre enfant à apprendre à surmonter sa peur de parler, ce qui lui permet de participer plus pleinement à des activités qui favoriseront sa croissance et son développement général.

Vaincre le mutisme sélectif peut apprendre à votre enfant à surmonter sa timidité débilitante et sa peur du rejet social, à prendre confiance en lui et à maîtriser les situations sociales.

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